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El Benceno es un hidrocarburo aromático inflamable

Empleado como punto de partida para manufacturar otros muchos productos químicos, el benceno es un hidrocarburo aromático inflamable muy peligroso.

El Benceno es un hidrocarburo aromático inflamable que puede llegar a ser mortal
molécula benceno

El benceno es un líquido incoloro, de aroma dulce, también es conocido como benzol.

Se evapora al aire, rápidamente y es sólo ligeramente soluble en agua.

El benceno fue descubierto y producido a partir de alquitrán en el siglo IX, aunque también lo podemos encontrar comúnmente en el ambiente.

puede resultar cancerígeno

Se debe manejar con precaución ya que con un punto de ebullición relativamente alto, resulta cancerígeno.

Su fórmula molecular es C6H6, tiene la propiedad que arde con llama fuligonosa (muy oscura), ya que tiene un alto contenido en carbono.

Los átomos de carbono del benceno ocupan el vértice de un hexágono regular, las que se utilizan para unirlos entre sí tres de ellas y el cuarto es un átomo de hidrógeno.

el Benceno es un hidrocarburo que es evacuado or los volcanes

En la naturaleza, los volcanes e incendios forestales constituyen fuentes naturales de benceno.

La molécula de benceno la descubrió Faraday en 1825, obtenida de una goma benjuí, posteriormente se llamó Benceno, fue capaz de aislarla por primera vez a partir del gas de alumbrado.

La goma benjuí, es una resina que la podemos encontrar en los arboles que crecen en Java, Sumatra y en Tailandia

formas de obtención

Se obtiene mediante la destilación fraccionada del alquitrán de hulla (un combustible sólido que contiene principalmente carbono y gas de carbón), considerado subproducto de la producción de coque.

Como comentábamos, su estructura se muestra como un hexágono regular, no se puede deformar, es plano y está carente de tensiones de anillo, los vértices son átomos de carbono, tres dobles enlaces y tres simples en posiciones alternas.

El benceno aun siendo tóxico, se encuentra entre los 20 productos químicos más utilizados, se utiliza para fabricar multitud de cosas.

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El benceno es un hidrocarburo aromático inflamable, considerado como componente natural del petróleo crudo y la gasolina, también lo podemos encontrar en el humo del cigarrillo, (ver_enlace)  y otros materiales orgánicos quemados.

Lo podemos encontrar en el aire, el agua y el suelo. Proviene tanto de fuentes industriales como naturales.

El Benceno es un hidrocarburo aromático inflamable componente del petróleo
extracción petróleo

principales reacciones

La reacción típica del benceno sigue dos caminos, electrofílica (es atacada por un electrófilo) y radicales libres (ataque de un radical o átomo libre).

Se puede decir que un electrófilo es un reactivo químico que se encuentra atraído hacia zonas ricas en electrones que se encuentran participando en una reacción química, de esa manera, aceptan un par de electrones dando lugar a un enlace con un nucleófilo.

El Benceno es un hidrocarburo aromático inflamable con radicales libres peligrosos

Las reacciones más frecuentes son las originadas por reactivos electrofílicos, las reacciones típicas del benceno son de sustituir, los más utilizados son:

  • Cloro
  • Ácido nítrico
  • Ácido sulfúrico
  • Bromo.

El cloro y el Bromo derivan de uno o más hidrógenos del benceno, y se les llama haluros de arilo.

¿Cómo actúa el benceno en el organismo?

En Estados Unidos, el departamento de Salud, en 1973 prohíbe el uso en multitud de productos, determinó al benceno como carcinógeno en humanos y animales.

Es por ello, que la exposición de larga duración al benceno acaba por manifestándose en sangre.

El Benceno daña la médula ósea y en altas concentraciones es mortal, por oxidación enzimática, se convierte en epoxidiol, pudiendo reaccionar con el ADN nuclear y producir graves mutaciones y crecimientos anormales de las células.

En nuestro organismo, el benceno, es transformado en metabolitos.

Los metabolitos, son sustancias que el cuerpo elabora o usa cuando descompone sustancias químicas, alimentos, medicamentos o incluso, su propio tejido.

Estos se pueden medir en la orina o heces, aunque no es del todo certero ya que los metabolitos pueden originarse por otras fuentes.

  • a bajos niveles, respirar benceno puede causar mareo, somnolencia, taquicardia, en niveles altos puede ocasionar la muerte
  • mediante la ingesta de alimentos, altos niveles de benceno causa irritación en el estómago, mareo, vómitos, convulsiones.
  • menstruaciones irregulares, disminución de ovarios.
  • cáncer de colon.
  • cáncer tejidos que forman la sangre (leucemia)
  • el benceno también produce daños en la médula ósea.
  • también puede producir anemia, hemorragias y otros muchos daños en nuestro sistema inmunitario.
benceno carcinógeno en humanos y animales

Las bebidas alcohólicas aumentan los efectos nocivos del benceno.

El olor y sabor del benceno se puede llegar a detectar en las siguientes concentraciones:

  • en el aire, el olor se suele apreciar entre 1.5 a 4.7 ppm
  • el sabor en agua, se aprecia cuando la concentración está comprendida entre 0.5 y 4,5 ppm (apróx. 2 ppm).

Si sabemos que 1 parte por millón equivale a 1 miligramo por litro. (representación 1 ppm = 1 mg/l)

Usos múltiples del Benceno

En la actualidad la mayoría del benceno se produce a partir del petróleo, siendo su uso muy extendido.

Muchas industrias usan benceno y sus subproductos (monómero de estireno) para fabricar:

  • plásticos
  • resinas (cumeno)
  • nilón
  • fibras sintéticas, ciclohexano (el kevlar, nilón y otras fibras sintéticas)
  • gomas
  • lubricantes
  • tinturas
  • detergentes
  • medicamentos
  • pesticidas y plaguicidas

De hay que, las principales fuentes de benceno que podemos encontrar en el medioambiente, son generadas por procesos industriales.

Los niveles de benceno en el aire pueden aumentar también por las emisiones generadas por el tubo de escape de los automóviles y las evaporaciones de gasolina en las estaciones de servicio.

El humo de tabaco es otra fuente de benceno en el aire, especialmente en el interior de viviendas.

Los desechos industriales y fugas de gasolina liberan el benceno al agua y suelo.

El Benceno es un hidrocarburo aromático inflamable que degrada el medio ambiente
los desechos industriales degradan el medio ambiente y los subsuelos

El benceno se degrada muy lentamente cuando se encuentra presente en suelo, subsuelo y agua.

La fuga de gasolina desde tanques subterráneos o desde vertederos o sitios de desechos peligrosos de benceno, pueden contaminar el agua de manantiales y alterar gravemente el ecosistema.

Cuando pasa al aire, reacciona con otras sustancias que encuentra y se degrada en unos días.

El benceno aunque si reacciona, no tiende a acumularse en plantas ni en animales.

Las personas que viven en zonas urbanas o en áreas industriales generalmente están expuestas a niveles de benceno más altos que las que viven en áreas rurales.

Los niveles de benceno en el hogar generalmente son más altos que al aire libre.

La gente que vive cerca de sitios de desechos peligrosos, refinerías de petróleo, industrias petroquímicas o estaciones de servicio puede estar expuesta a niveles de benceno más altos.

Este hidrocarburo aromático inflamable, puede reaccionar de forma explosiva frente a muchos fluoruros y otros como oxidantes fuertes, tal como percloratos, Acido Nítrico, Cloro, Bromo con Hierro, Oxígeno.

¿Cómo entra en el organismo?

Aunque se ha detectado benceno en algunos alimentos, bebidas alcohólicas y aguas embotelladas, el nivel de exposición suele ser menor, por ejemplo, el agua potable contiene menos de 0.1 ppb (partes por billón)

Aun así, la gente puede ingerir agua de grifo contaminada, comer alimentos contaminados.

Además, en casos extremos, también pueden inhalar benceno al ducharse, (en tina) o al cocinar con agua contaminada.

Otras personas que pueden estar expuestas al benceno en el trabajo son los trabajadores en hornos de coque en la industria del acero, en la imprenta, industria de caucho, fabricantes de calzado, tecnólogos de laboratorios, bomberos y empleados de estaciones de servicio.

El benceno puede entrar a su cuerpo a través de los pulmones, el tubo digestivo y la piel.

el benceno entra al cuerpo por piel y pulmones
el cuerpo absorbe el benceno

El benceno inhalado pasa a través de los pulmones y entra a la corriente sanguínea.

Cuando lo exponemos en alimentos o bebidas, la mayor parte de el, pasa a través del tubo digestivo a la corriente sanguínea.

La piel en contacto con benceno o con productos que pudieran contener, puede hacer que una pequeña cantidad de el pase a la sangre.

Una vez en la sangre, el benceno se moviliza a través del cuerpo y puede ser almacenado transitoriamente en la médula de los huesos y el tejido graso.

Una manera para determinar si una sustancia química perjudicará a una persona, es averiguar como el cuerpo absorbe, usa y libera la sustancia.

En el caso de algunas sustancias químicas puede ser necesario experimentar en animales.

Hoy día las empresas disponen de equipos de protección, respiradores y otros medios, que permite garantizar o minimizar la exposición al benceno.

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